En Vivo

Investigadores de Chicago inventan nuevo método para extraer litio de líquidos diluidos de manera más eficiente, incluida el agua de mar

Publicación: 13 Jul, 2024

Categorías: Ciencia y Técnica

El mercado de los vehículos eléctricos está en auge, impulsando la demanda de litio, un mineral esencial para las baterías de iones de litio. La producción global de litio se ha triplicado en la última década, pero los métodos actuales de extracción son lentos, demandan mucha energía y tienen altos costos ambientales. Además, requieren fuentes de litio altamente concentradas, disponibles en pocos países.

Nuevo Método de Extracción de Litio

Investigadores de la Escuela de Ingeniería Molecular Pritzker de la Universidad de Chicago (PME) han optimizado un nuevo método para extraer litio de fuentes más diluidas y extendidas, como el agua de mar, aguas subterráneas y el agua residual de la fracturación hidráulica y perforaciones petroleras offshore.

Eficiencia y Amigabilidad Ambiental

El método desarrollado por la profesora asistente Chong Liu y su equipo utiliza partículas de fosfato de hierro para aislar eficientemente el litio de líquidos diluidos. Este avance puede acelerar una era de extracción de litio más rápida y ecológica, ampliando significativamente las fuentes potenciales de este mineral.

Nuestro método permite la extracción eficiente del mineral a partir de líquidos muy diluidos, lo que puede ampliar enormemente las fuentes potenciales de litio.Asistente. Prof. Chong Liu

Características del Método Innovador

  • Partículas de Fosfato de Hierro: Utilizan estructuras cristalinas de olivino fosfato de hierro que, debido a su tamaño, carga y reactividad, atraen el litio, dejando fuera los iones de sodio presentes en los líquidos salinos.
  • Eficiencia en la Selección de Litio: Los investigadores encontraron que las partículas de tamaño intermedio son las más eficientes, logrando una extracción más pura del litio.
  • Reducción del Impacto Ambiental: Este método reduce el impacto ambiental asociado con la extracción de litio, evitando la necesidad de procesos intensivos en agua y energía que se utilizan actualmente.

Ventajas del Nuevo Método

  • Ampliación de Fuentes de Litio: Permite extraer litio de fuentes más diluidas y ampliamente disponibles, como el agua de mar.
  • Sostenibilidad: Reduce la dependencia de métodos de extracción ambientalmente dañinos.
  • Eficiencia Energética: Menor consumo de energía comparado con los métodos tradicionales.

Este avance en la extracción de litio no solo promete satisfacer la creciente demanda de este mineral vital para las baterías de iones de litio, sino que también representa un paso significativo hacia prácticas de minería más sostenibles y respetuosas con el medio ambiente. Con la optimización de la producción de fosfato de hierro olivino en el tamaño de partícula ideal, este método podría revolucionar la industria del litio, haciendo que la producción sea más eficiente y ecológica.

Referencias

El estudio titulado “Identifying critical features of iron phosphate particle for lithium preference” fue publicado el 7 de junio de 2024 en Nature Communications. Los autores incluyen a Gangbin Yan, Emory Apodaca, Suin Choi, Peter J. Eng, Joanne E. Stubbs, Yu Han, Siqi Zou, Mrinal K. Bera, Ronghui Wu, Jialiang Wei, Wei Chen, Evguenia Karapetrova y Hua Zhou.

Esta investigación es un ejemplo claro de cómo la innovación tecnológica puede contribuir significativamente a la sostenibilidad y la eficiencia energética, marcando el camino hacia un futuro más verde y sostenible.

Tomado de ecoinventos

Publicaciones relacionadas

0 comentarios

Enviar un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *