Qu le ocurre a tu cerebro si dejas de tomar azcar?

La desintoxicacin de azcar es una de esas tendencias saludables de las que todo el mundo habla, sobre todo desde la publicacin de ttulos como The sugar detox, de Brooke Alpert, una dietista que declara abiertamente que el azcar te engorda, te afea y te envejece. Los ltimos estudios sealan que es una de las principales causas de enfermedades de corazn y del envejecimiento celular prematuro. Pero podemos dejar de consumirla, teniendo en cuenta su alto poder adictivo?

La divulgadora cientfica Jordan Gaines Lewis se ha planteado renunciar al dulce durante el tiempo de Cuaresma y ver, en primera persona, cmo acta su cerebro. En neurociencia empieza explicando en un artculo de The Conversation-, la comida es una recompensa natural. Para sobrevivir como especie, cosas como comer, practicar sexo y cuidar a otros deben ser placenteras para el cerebro para que estos comportamientos se refuercen.

No todos los alimentos son igualmente gratificantes y, si nos dan a elegir, solemos optar por el dulce antes que lo amargo, que proporciona una fuente saludable de carbohidratos que necesita el organismo. Pero, segn indica Gaines, nos estamos pasando. Un ciudadano britnico, por ejemplo, consume unas 238 cucharaditas a la semana. No olvidemos que el azcar se encuentra invisible en innumerables productos procesados y preparados. Permanecen en silencio, pero hacen que nos vayamos enganchando, del mismo modo que ocurre con la nicotina, secuestrando el circuito de recompensa del cerebro.

Por sus conocimientos y los testimonios que le llegan de otras personas que ya han experimentado la dieta sin azcar en Cuaresma en aos anteriores, Gaines sabe que los primeros das sern difciles, igual que si fuera un proceso de desintoxicacin de drogas. Me encontr tomando muchos carbohidratos para compensar la falta de azcar, dice su amigo Andrew, quien confiesa que nunca pudo frenar el antojo de dulce, aunque fuese algo psicolgico. Una vez transcurrida la primera semana, parece que la tentacin fue decayendo.

El temido sndrome de abstinencia

Un equipo de neurlogos de la Universidad de Princeton comprob en ratas sometidas a un protocolo de desintoxicacin de azcar que la abstinencia provocaba en ellas sntomas como rechinar de dientes, temblores de patas y sacudida de cabeza. En un experimento similar con una prueba de natacin, los roedores a los que se les extrajo el azcar mostraron, ante una situacin de riesgo, un comportamiento ms pasivo, como flotar en el agua en lugar de escapar. Una tercera prueba, esta vez coordinada por el psiclogo brasileo Vctor Mangabeira, permiti vincular la carencia de glucosa con un comportamiento impulsivo.

Daily life in Bucharest

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Aunque son extremos, estos estudios con animales permiten hacerse una idea de las bases neuroqumicas de la dependencia del azcar y el comportamiento en fase de abstinencia. Tranquiliza saber que Andrew, el amigo de Gaines, despus de 40 das de privacin de dulce haba superado lo peor. Incluso cuando tom su primer capricho lleg a pensar que era demasiado dulce.

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