Encuentran, por fin, a la abeja ms grande del mundo

La abeja de Wallace fue descubierta por primera vez en 1859 por el naturalista y gegrafo Alfred Russel Wallace. Este ejemplar gigante, desconocido hasta entonces, se encontraba en la isla de Bacan, en Molucas (Indonesia) y, no se volvi a saber de ella hasta 1981, momento en que se pudo documentar la existencia de ejemplares vivos de esta especie.

Ahora una expedicin de cientficos expertos, liderada por el fotgrafo naturalista Clay Bolt, ha localizado, fotografiado y filmado, en esa misma regin, varios ejemplares de la abeja de Wallace en su medio natural. El equipo lo completan el entomlogo Eli Wyman (Universidad de Princeton, Estados Unidos), el investigador Simon Robson (Universidad James Cook, Australia), el escritor Glen Chilton y diversos guas de Indonesia.

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Clay Bolt/claybolt.com

El nombre cientfico asignado a esta nueva especie es Megachile pluto pero, en honor a su descubridor, sigue siendo denominada la abeja de Wallace. Tambin es conocida como el bulldog volador, por el aspecto de su cabeza y sus dimensiones gigantescas.

Bolt narra este redescubrimiento en un artculo publicado en el blog de Global WildLife Conservation y detalla la complejidad que ha tenido este viaje a la misma selva tropical en la que Wallace encontr a su abeja gigante. El trabajo se inici en enero entre nidos de termitas y rboles, pero no conseguan encontrar ms que ejemplares de otras especies de la familia Megachile. Cuando estaban a punto de desfallecer, un golpe de suerte cambi el rumbo de la expedicin.

Un relato apasionante

Nos acercamos a un rbol podrido y le pregunt a Iswan, uno de los guas locales, si le importara subir al rbol para echar un vistazo al interior. Mientras miraba dentro de uno de los agujeros, exclam: He visto algo que se mova! Salt hasta el suelo, por temor a que la criatura fuera una serpiente -su peor miedo-, y despus de recuperar el aliento, dijo que pareca que el agujero estaba mojado y pegajoso por dentro. Eli y yo nos miramos con entusiasmo reservado. l trep e inmediatamente se sinti seguro de que era un nido de abejas. La estructura era demasiado perfecta y similar a lo que esperbamos encontrar. Sub a continuacin y la linterna de mi casco ilumin la cosa ms extraordinaria en la que haba puesto mis ojos. Simplemente no poda creerlo: Habamos redescubierto la abeja gigante de Wallace.

Despus de bailar de alegra, fotografi a la abeja y grab un vdeo. La lista roja de especies amenazadas de la UICN sita a esta abeja como especie vulnerable, pero hasta ahora existen pocos datos. Espero que este redescubrimiento genere investigaciones futuras que nos brinden una comprensin ms profunda de esta abeja nica y un esfuerzo futuro para protegerla de la extincin, subraya Wyman.

Tomado de QUO

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