Cul es el animal con ms dientes de la Tierra?

Si echamos un vistazo a las dentaduras de los animales, vemos que se trata de una de las mejores maneras de comprobar cmo hemos evolucionado a lo largo de los aos. Y es que tenemos serpientes con agujas afiladas capaces de inyectar veneno a sus presas, morsas con dientes caninos que no dejan de crecer durante toda su vida y que le sirven para sacar su cuerpo del agua, o peces bruja (tambin llamados mixinos) que usan su lengua dentada para introducirse en cuerpos de animales vivos y roer su cuerpo desde dentro (solo pensarlo da repels).

Pero si hablamos de nmero de dientes, quin gana? Todo depender de si es de tierra o de mar, y de lo que biolgicamente consideremos como diente.

Caminando sobre la tierra

Tenemos que adentrarnos en lo ms profundo de las selvas tropicales de Sudamrica para encontrarnos con el armadillo gigante (Priodontes maximus), el cual tiene la friolera de 74 dientes. Seguro que muchos os esperabais ms, pero segn el conservador del Departamento de Mastozoologa del Museo Americano de Historia Natural de Nueva York, Robert Voss, se trata de una anomala dentro de los mamferos. Y es que este grupo de vertebrados tiene en sus filas a las especies menos dentadas de la Tierra (solo pensad que los seres humanos apenas tenemos 32 dientes). Pero tiene su explicacin

GIANT ARMADILLO. PRIODONTES GIGANTEUS. DAS EMAS NATIONAL PARK, BRAZIL.

Gunter ZieslerGetty Images

La mayora de los mamferos son heterodontos, es decir, sus dientes tienen ms de una forma y son complejos. Esto permite interacciones precisas entre la mandbula inferior y la superior, proporcionando facilidades para triturar la comida y que esta se distribuya en nuestra boca. Esto nos permite que absorbamos ms energa y nutrientes. Pero en el caso de los armadillos gigantes, ellos son homodontos, lo que significa que sus dientes son todos iguales. Su alimentacin se basa en animales vertebrados de cuerpo blando, que apenas requieren mucho esfuerzo de su mandbula para liberar la energa que le proporciona su carne.

Adems, existe otro punto positivo. Evolutivamente hablando, tener dientes ms simples significa que puede caber ms alimento en la boca. Si a esto aadimos que la mandbula del armadillo es larga, se explica por qu estos mamferos tienen una dentadura tan amplia.

Bajo el mar

Aqu los reyes son los tiburones, los cuales poseen un sistema rotacional que les permite tener una dentadura nueva prcticamente cada semana de su vida. En lugar de tener una lnea de dientes enraizados en las mandbulas, estos se encuentran en filas (entre 5 y 15 en cada una), unos detrs de otros de tal manera que si uno se cae o se daa, ya hay otro que se coloca en su posicin. De entre todas las especies, la que ms dientes posee es el tiburn Rquiem.

The hystery of beqa lagoon

Alexander SafonovGetty Images

Pero, por qu los tienen este sistema? Segn el director del programa de Florida especializado en la investigacin de estos escualos, Gavin Naylor, creo que una mejor pregunta es, por qu no? No se requiere dentista! Esta especie de cinta transportadora perpetua permite a los tiburones reemplazar los dientes que pierden con frecuencia en feroces batallas con sus presas. Los dientes son importantes para la alimentacin, por lo que reemplazarlos continuamente podra conferir tremendas ventajas.

Pero si nos ceimos a una cifra, un tiburn Rquiem puede llegar a tener en toda su vida alrededor de 30.000 dientes.

Pero el ganador absoluto es

Si eliminamos de nuestra ecuacin el significado literal de diente, existen otras especies que ganan por goleada a cualquiera de los ya mencionados: los gasterpodos, como los caracoles o las lapas. Ellos no tienen, como los vertebrados, unos dientes tradicionales de fosfato de calcio, sino que poseen lo que se conoce como rdula. Se trata de una lengua, recubierta de cientos de dientes quitinosos que les permiten roer el alimento, ya sea vegetal o crnico.

Umbrella Sidegill Slug, Umbraculum mediterraneum, Susac, Dalmatia, Adriatic Sea, Croatia

Borut FurlanGetty Images

Cuando sus dientes se van desgastando con el tiempo, vuelven a salir otros nuevos. Un sistema muy parecido al que hemos visto con los tiburones. Si tuviramos que destacar el gasterpodo con mayor nmero de dientes este es sin duda el Umbraculum umbraculum, una colorida especie en forma de molusco que puede llegar a tener unos 750.000 dientes en toda su vida.

Fuente: Live Science/QUO

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