Cachorros de len cavernario congelados en Siberia

Un minucioso estudio describe a dos cachorros de len cavernario Panthera spelaea (Goldfuss, 1810) encontrados en el permafrost de Siberia. La hembra (llamada Esparta) vivi hace 27,962 aos y el macho (llamado Boris ), hace 43.448 aos

El artculo ha sido publicado en MDPI

La zona rtica siberiana del Pleistoceno estaba repleta de grandes mamferos y era asombrosamente diferente de la zona rtica actual. Junto con el mamut ( Mammuthus primigenius), el rinoceronte lanudo (Coelodonta antiquitatis), el bisonte (Bison priscus ) y el saiga (Saiga tatarica), viva el len cavernario (Panthera spelaea), un pariente cercano del len afroasitico contemporneo P. leo.

Estaba en la cima de la pirmide trfica del ecosistema polar terrestre, formando parte del gran gremio de carnvoros del Pleistoceno junto al lobo Canis lupus, el glotn Gulo gulo, y el oso pardo Ursus arctos. An se desconoce exactamente cmo los leones de las cavernas se adaptaron a la vida en las duras condiciones de las latitudes altas con su periodicidad de estacin rpida, vientos fuertes e inviernos fros y noches tan largas.

El len de las cavernas ( P. spelaea ) se extendi ampliamente por todo el este de Siberia en el perodo del Pleistoceno tardo, especialmente durante el interestadial karginiano (termocrn), cuando el clima empezaba a ser ms clido.

Hasta ahora se han encontrado cuatro cachorros de len cavernario en la cuenca del ro Indigirka, ubicados a solo unos 60 km uno del otro.

El hallazgo de los cachorros sugiere que esta rea cuando el clima se estaba volviendo relativamente clido y la vegetacin arbrea se estaba extendiendo era un lugar de reproduccin favorable para los leones de las cavernas.

Tambin parece probable que este sitio, durante este perodo de tiempo, tuviera algunas caractersticas que lo hacan ms propenso a congelar y preservar animales rpidamente. El sitio era atractivo para los leones de las cavernas para hacer madrigueras, pero probablemente tambin era susceptible de colapsar.

El examen de las momias de len cavernario

El examen preliminar de las momias de los cachorros encontradas en el permafrost muestra que el color del pelaje cambiaba del tono juvenil marrn amarillento a uno ms adulto, gris claro a marrn, en algn momento entre 1 y 2 semanas y 1 o 2 meses.

Los leones adultos probablemente tenan el pelo gris claro, bien adaptado al rtico siberiano, que est cubierto de nieve durante dos tercios del ao.
Se sabe que los leones de las cavernas tenan una capa interna de piel gruesa y una cubierta de pelo que cubre los cuerpos de los cachorros de len momificados y muy probablemente les ayud a adaptarse al clima fro.

Aspecto de las momias congeladas de cachorros de len de las cavernas fsiles: ( a ) Esparta hembra; ( b ) Boris macho. Fotos de cabezas de cachorros de len desde el lado: ( c ) Esparta; ( d ) Boris; ( e ) Momia Esparta vista desde arriba; ( f ) pincel marrn oscuro de la cola de Esparta.

Los cachorros de len cavernario no tenan manchas oscuras vvidas en el cuerpo y las extremidades, tpicas de los cachorros de P. leo.

No hay seales de depredadores o carroeros que daen a los leones de las cavernas fsiles, pero la tomografa computarizada mostr daos en el crneo, dislocacin de las costillas y otras distorsiones en sus esqueletos que podran ser causadas por la presin masiva de la tierra debido al deslizamiento de tierra y la siguiente deformacin debido a las caractersticas del permafrost.

Los investigadores no han podido precisar cundo nacieron Esparta y Boris, nombres que reciben los dos cachorros, pero probablemente en verano (u otoo), y lo ms probable es que murieran cuando tenan entre 1 y 2 meses de edad, en su guarida bajo el hielo. Esto explicara por qu los depredadores y carroeros no encontraron sus cuerpos.

La hembra (llamada Esparta) vivi hace 27,962 aos y el macho (llamado Boris ) 43.448 aos.

Los cachorros de len tienen edades individuales de 1 a 2 meses. El tono general del color del pelaje de Esparta es de grisceo a marrn claro, mientras que, en Boris, el pelaje es generalmente ms claro, grisceo amarillento. Por lo tanto, es posible que la coloracin clara prevaleciera con la edad en los leones de las cavernas y se adaptara a los paisajes nevados del norte.

Los cuatro cachorros fueron encontrados entre 2015 y 2018 en Yakutia, en la cuenca del ro Indigirka. Los dos primeros se encontraron en 2015 en el ro Uyandina y solo pudieron examinarse de manera bastante superficial. En este artculo, proporcionaremos una descripcin preliminar de dos nuevos cachorros de len cavernario momificados de Yakutia.

En 2017, Boris Berezhnev, un residente local y recolector de colmillos de mamut con licencia, mientras buscaba colmillos de mamut, encontr un cachorro de len, llamado Boris en el ro Semyuelyakh (un afluente del ro Tirekhtyakh, ro cuenca del ro Indigirka). En 2018, a solo 15 m de este hallazgo, se encontr el fsil de un segundo cachorro de len, una hembra que se llamaba Sparta (inicialmente Spartak).

Los cachorros de len fueron descubiertos a una profundidad de 10 a 12 m desde la parte superior de los depsitos del Pleistoceno tardo de Yedoma (complejo glacial). En el mismo lugar tambin se encontraron restos seos de miembros de la fauna tpica de la estepa mamut de Yakutian: lobo, oso pardo, mamut lanudo, rinoceronte lanudo, caballo Lena, reno y bisonte estepario.leones Chauvet

ibujo de un grupo de leones, la cueva Chauvet, Francia . Unos 30.000 a 32.000 aos atrs

Tambin se descubri una momia de un pjaro en el mismo lugar que estos otros hallazgos. El ave fue fechada por radiocarbono a 42.600 1100 aos. El cadver del ave se identific genticamente como una alondra cornuda hembra ( Eremophila alpestris ). Se trata de una especie que habitualmente habita en hbitats abiertos como el entorno de estepa que exista en Siberia en ese momento.

La tomografa computarizada de Esparta y Boris identific estructuras que parecen ser rganos reproductores. Esto permiti asumir con seguridad que Esparta es una hembra y que Boris es un macho. El tamao corporal tambin sugiere una identificacin sexual diferencial, con dimorfismo sexual que aparece bastante temprano en las etapas de crecimiento de los leones africanos existentes.

Las principales amenazas a las que se enfrentaban los cachorros de len cavernario fueran la escasez de alimentos, los depredadores o los leones machos adultos que no estn relacionados con ellos. En consecuencia, al menos el 80% de los leones mueren antes de cumplir los dos aos. Es muy difcil identificar cules de estas amenazas, si las hay, tienen ms probabilidades de ser responsables de las muertes de Boris y Sparta, o si murieron como resultado de caerse y quedar atrapadas en el lugar donde se encontraban.

Tomado de Quio

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