7 curiosidades sobre las tormentas que seguro desconocas

Qu son los rayos dormidos? Cul es el lugar con ms tormentas a lo largo del ao? 

Las tormentas es uno de los fenmenos meteorolgicos ms impresionantes que existen y de los cuales podemos disfrutar especialmente en los meses de verano. En su formacin entran en juego muchos factores, uno de los principales es el calor, ingrediente necesario para el desarrollo de las nubes tpicas de tormenta: los cumulonimbos.

Cuando estas se desarrollan, multitud de procesos tienen lugar en su interior, desde la formacin de corrientes ascendentes y descendentes que dan lugar al granizo como a energticas descargas elctricas que producen rayos y tormentas elctricas. Desde siempre han llamado la atencin de eruditos y estudiosos, e incluso hoy siguen surgiendo algunas preguntas alrededor de ellas. Por ello, nos hemos propuesto contestar algunas de ellas.

1.- El lugar ms tormentoso del mundo se encuentra en Venezuela

En promedio se forman unas 44.000 tormentas al da en la Tierra y unas 17 millones al ao. Sin embargo, hay un lugar en el mundo en el cual la actividad tormentosa es prcticamente incesante. Se encuentra en Venezuela, en el Lago del Maracaibo y es conocido como el Relmpago del Catatumbo.

En esta zona se producen ms de 260 das de tormenta al ao que generan ms de 1.7 millones de rayos al ao y es que en una sola noche pueden darse tormentas de hasta diez horas de duracin.

2.- Un rayo tiene ms temperatura que la superficie del Sol

Los rayos tienen una temperatura de ms de 20.000C, unas cinco veces ms que la de la superficie solar que se encuentra a ms de 5.500 grados. Claro que solo es en su superficie; en las capas ms profundas del Sol su temperatura puede alcanzar los 15 millones de grados Celsius.

Estas altas temperaturas producen una onda de choque en el aire que genera una pequea explosin conocida como trueno. Como la velocidad de la luz es mayor que la del sonido siempre veremos el rayo primero y despus escucharemos el trueno. Esto nos permitir determinar la distancia a la que se encuentra una tormenta.

3.- Con la energa de un rayo podramos hacer 4.000 tostadas

Los rayos cuentan con una potencia estimada de 30 millones de voltios y con temperaturas elevadsimas. Con esta energa sera posible hacer 4.000 tostadas o abastecer a todo un pueblo de electricidad.

4.- Rayos fosilizados: las fulguritas

Existe la posibilidad de coger un rayo con tus propias manos, aunque no literalmente, pero s un rayo fosilizado. Son las figuras conocidas como fulguritas, que se forman cuando un rayo cae sobre una superficie arenosa y arcillosa.

Cuando cae un rayo, toda su energa se concentra en un nico punto y hace que la slice de la arena se funda y los granos se fusionen creando increbles formas. Las fulguritas son abundantes en los desiertos y otras zonas con dunas. El lugar donde es ms frecuente encontrarlas es en el desierto del Shara, aunque tambin se pueden encontrar en playas y otros desiertos de todo el mundo.

5.- Qu son los rayos dormidos?

En ocasiones, hay tormentas con aparato elctrico que inciden sobre una masa forestal produciendo lo que se conoce como rayos latentes o dormidos, un verdadero peligro en los incendios forestales y muy difciles de detectar.

Estos rayos inciden sobre rboles, pero no los queman ni producen llama en ese mismo momento, sino que pueden pasar horas o das hasta que producen la quema de la madera del rbol. Esto se produce por la falta de oxgeno en el interior del tronco, que ralentiza la combustin a pesar de la elevada temperatura del rayo.

6.- La Jaula de Faraday y las tormentas

Alguna vez te has preguntado por qu no te cae un rayo cuando viajas en avin? La respuesta es que, s caen, pero no los sentimos gracias a un fenmeno conocido como la Jaula de Faraday. Se basa en el principio de que cuando un recinto cerrado est cubierto de metal, el interior del recinto no recibe influencias de campos elctricos externos ya que su campo elctrico es nulo, o lo que es lo mismo, si un recinto cubierto de metal recibe electricidad, el interior no la recibe, sino que se distribuye por el exterior.

De este modo, un rayo no puede provocar un accidente areo por s solo, porque su carga elctrica se distribuir por la superficie del avin. Sin embargo, s puede provocar daos en el radar meteorolgico del avin, situado en el morro. Esto es debido a que la carga se desplaza desde el morro hasta la cola donde desaparece.

7.- Los rayos crean tatuajes naturales en la piel

La probabilidad de que recibamos el impacto de un rayo es muy baja, aunque ms alta que nos toque la lotera. Es cierto que muy pocas personas fallecen a consecuencia de la cada de un rayo, pero las secuelas que puede provocar si recibimos su impacto son muy graves. Algunas de ellas son especialmente curiosas, como las ramificaciones conocidas como Figuras de Lichtenberg y que crean curiosos tatuajes naturales en la piel debido a la ruptura de los vasos capilares bajo la piel al sufrir las altas temperaturas del rayo.

Tomado de QUO

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