La evolucin de las especies ahora en el espacio

Los swarm, enjambres, son las redes de nanosatlites ms evolucionados de todos los tiempos. Estarn formados por cientos e incluso miles de naves espaciales funcionando en conjunto, coordinadas como un enjambre de abejas, orbitando la Tierra con un mismo objetivo.

Como decan los filsofos antiguos, para conocer lo desconocido hay que partir de lo conocido. Un artefacto tan obsoleto como un telgrafo fue revolucionario respecto al correo postal y se convirti, gracias al electromagnetismo, en una plataforma de comunicacin cuyo centro fue principalmente el Estado.

De un modo semejante los satlites tradicionales han sido y son la plataforma de comunicacin por excelencia, y los Estados han estado implicados y participado en su desarrollo desde el primer momento.

As como el telgrafo fue superado por el telfono y las redes sociales, el avance de la microelectrnica ya permite la exploracin de nuevos conceptos de sistemas de satlites, como los swarm, federated y fractionated satellites, llamados a superar a los tradicionales.

De hecho, estos conceptos innovadores de sistemas espaciales distribuidos se estn convirtiendo en una autntica alternativa en varios campos como ciencias planetarias y astrofsica.

Los swarm, enjambres de satlites, toman su nombre inspirados en especies animales como las abejas.

Los swarm, enjambres de satlites, toman su nombre inspirados en especies animales como las abejas. Se trata de algo semejante a las actuales redes sociales, en las que no se puede decir que la plataforma tenga un centro, sino que hay una multitud de miembros plenamente funcionales capaces de operar de un modo unitario.

As, el espacio y actividad surgidos con las redes sociales nos da una idea de las revolucionarias expectativas de un sistema robtico tan avanzado: los swarm satellites.

El principal valor aadido de los enjambres reside en su enorme tamao. Se prev que puedan contener cientos e incluso miles de naves espaciales individuales en funcionamiento conjunto para lograr objetivos anlogos a los enjambres de animales.

Cada espacio individual en el sistema de enjambre tendr indudablemente capacidades restringidas, pero un gran enjambre de pequeas naves espaciales podra generar una red de sistemas espaciales que permita abordar cuestiones de escala local y global que seran imposibles con los satlites tradicionales.

Se prev que los enjambres contengan nano-satlites e incluso femto-satlites con una masa de unos gramos.

Se prev que los enjambres contengan nano-satlites e incluso femto-satlites con una masa de unos gramos. Los enjambres podran tener numerosas aplicaciones como misiones para caracterizar con gran exactitud ciertos procesos planetarios con una gran variabilidad espacio-temporal.

La misin espacial CYGNSS. Crdito: NASA

Los federated satellites sern como la llegada de la radio y el telfono, que se extendieron desde el Estado a la sociedad civil reproduciendo centros autnomos capaces de coordinarse y de actuar por su cuenta, un xito clave de la revolucin industrial ligado a la proliferacin de empresas, y la maximizacin de recursos que siempre ha ensanchado el espacio de la economa de mercado.

El paradigma de los sistemas de satlites federados ofrece una colaboracin entre vehculos espaciales plenamente independientes y heterogneos, de forma anloga a peer-to-peer networks y cloud computing.

Este nuevo paradigma prev una evolucin dinmica y continua de la infraestructura en rbita incorporando una variedad de misiones, la cual crear una fuente de recursos espaciales, donde misiones individuales podrn actuar como cliente o proveedor dependiendo de sus necesidades particulares.

Adems, estan los Fractionated satellites, que son la desagregacin de un satlite tradicional en heterogneos, con subsistemas en vuelo libre. Esto permite el desacoplamiento de las funciones del sistema.

Una de las principales ventajas de las arquitecturas fraccionadas es que los sensores se pueden desplegar independientes entre s. Esto hace que cada cliente pueda lanzar sensores ms maduros y comenzar la misin inmediatamente en lugar de esperar el desarrollo de los sensores menos maduros.

Actualmente en la NASA (National Aeronautics and Space Administration) estn trabajando en estas lneas de investigacin. Un ejemplo es la misin CYGNSS.

CYGNSS, que debe su nombre a la similitud con los cisnes, es la gnesis de todo un futuro de evolucin espacial, porque s, ahora los cisnes vuelan en el espacio usando GPS.

Recreacin de una constelacin de satlites de CYGNSS. Crdito: NASA

Este texto es el resultado de las conversaciones sobre desarrollo tecnolgico entre Jos Luis Prez Regueiro, investigador en Filosofa y Hugo Carreno-Luengo, investigador en la misin CYGNSS . Ambos autores han debatido desde sus campos de experiencia. Al final, la evolucin humana tambin se basa en el trabajo conjunto desde nodos plenamente funcionales y capaces de operar de un modo unitario.

Tomado de Qio

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