El primer puente del mundo impreso en 3D en el barrio rojo de msterdam

El barrio rojo de Amsterdam ha sido el lugar elegido para instalar la primera estructura de acero impresa en 3D del mundo, un puente de 12 metros, que es un autntico laboratorio viviente.

La estructura ha sido desarrollada por el Imperial College de Londres y el Instituto Alan Turing. Fue creado por brazos robticos utilizando sopletes de soldadura para depositar la estructura del puente capa a capa, y est fabricado con 4500 kilogramos de acero inoxidable.

El puente MX3D de 12 metros de largo fue construido por cuatro robots industriales disponibles comercialmente y tard seis meses en imprimirse. La estructura fue transportada a su ubicacin sobre el canal Oudezijds Achterburgwal en el centro de msterdam la semana pasada y ahora est abierta a peatones y ciclistas.

El puente, creado por una empresa holandesa llamada MX3D, se ha instalado sobre el canal Oudezijds Achterburgwal, en el Barrio Rojo de msterdam.

puente impreso en 3D

Tras ms de cuatro aos de trabajo, el puente en forma de S actuar como un laboratorio viviente, que tomar datos del trfico de personas.

Los datos recogidos por los sensores permitirn a los expertos controlar cmo cambia el puente a lo largo de su vida til, por ejemplo, si el acero cede debido a las pisadas, y medir cmo interacta el pblico con el puente, por ejemplo, cuntas personas lo utilizan.

Nunca antes se haba construido una estructura metlica impresa en 3D lo suficientemente grande y resistente como para soportar el trfico de peatones, explica el profesor Leroy Gardner, del Departamento de Ingeniera Civil y Medioambiental del Imperial College de Londres.

Los investigadores evaluarn el rendimiento del puente en tiempo real gracias a un gemelo digital. Un gemelo digital es, como su nombre indica, una copia digital de un sistema o entidad de la vida real.

Qu es un gemelo digital

Un gemelo digital es, como su nombre indica, una copia digital de un sistema o entidad de la vida real. Puede ser un coche, un edificio (como una oficina), una estructura como un puente o incluso un motor a reaccin.

Los sensores conectados en el activo fsico recogen datos que pueden ser mapeados en el modelo virtual. Cualquiera que mire el gemelo digital puede ver ahora informacin crucial sobre el funcionamiento del objeto fsico en el mundo real.

Los datos de los sensores tambin se introducirn en un gemelo digital del puente, una versin informatizada que imita la versin fsica en la vida real.

El rendimiento del puente fsico se comparar con el gemelo, lo que ayudar a responder a preguntas sobre la idoneidad del acero impreso en 3D y a informar sobre futuros proyectos de construccin. La impresin en 3D utiliza un software para crear un diseo tridimensional antes de ser impreso por un robot.

Estos robots tienen una boquilla en el extremo de sus brazos que emite la sustancia de impresin, en este caso acero, que se suelda capa a capa.   El gigantesco esfuerzo de construccin requiri 4,5 toneladas de acero inoxidable para imprimir el puente en el elaborado diseo curvo.

El puente se imprimi en cuatro piezas principales, ms los cuatro remolinos de las esquinas, que luego se soldaron manualmente. Segn MX3D, el resultado es ms que un objeto funcional para el pblico, sino una instalacin artstica y una celebracin de la tecnologa.

La pandemia de coronavirus ha retrasado la instalacin del puente para uso pblico hasta hoy.

Durante ms de cuatro aos hemos trabajado desde la escala micromtrica, estudiando la microestructura impresa hasta la escala del metro, con pruebas de carga en el puente terminado,  explica el Dr. Craig Buchanan, tambin del Imperial College de Londres.

Las ventajas de la impresin 3D para grandes estructuras

Inventada por primera vez en la dcada de 1980 por Chuck Hull, ingeniero y fsico, la tecnologa de impresin 3D -tambin llamada fabricacin aditiva- ofrece numerosas ventajas.

Muchos procesos de fabricacin convencionales implican el recorte de los materiales sobrantes para fabricar una pieza, y esto puede suponer un desperdicio de hasta  13,6 kilogramos por medio kilo de material til, segn el Laboratorio Nacional Oak Ridge del Departamento de Energa en Tennessee.

En cambio, con algunos procesos de impresin 3D se utiliza alrededor del 98% de la materia prima en la pieza acabada, y el mtodo puede utilizarse para fabricar pequeos componentes con plsticos y polvos metlicos, y algunos experimentan con chocolate y otros alimentos, as como con biomateriales similares a las clulas humanas.

Las impresoras 3D se han utilizado para fabricar desde prtesis hasta robots.

Tomado de Quio

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