Por qu es peligroso pensar que la inteligencia artificial slo son robots

No podemos hablar de inteligencia artificial sin hablar de desigualdad de gnero, segn la ingeniera Nuria Olivier. Esto fue lo que nos dijo.

Nuria Oliver es ingeniera de telecomunicaciones en Espaa. Como una de las principales referencias en inteligencia artificial (IA), considera problemtico que las personas piensen que la inteligencia artificial slo son robots. Platicamos con ella a fondo sobre la escasa presencia de las mujeres en su mbito de investigacin, las promesas y limitaciones de la tecnologa o el papel fundamental de la educacin para comprender hasta dnde podemos llegar con ella. Esto fue lo que nos dijo.

Si hay algo de lo que me siento orgulloso en mi trayectoria profesional es de haber conocido a personas que, en cierta medida, han guiado mi camino en el mbito de la tecnologa, hasta el punto de que hoy me dedico a aprender, escribir y emprender en el campo de la inteligencia artificial (IA). Una de ellas es, sin duda, Nuria Oliver.

Cuando me cruc con ella, a mediados de esta dcada, era directora cientfica de Telefnica I+D. Luego se instal en Data-Pop Alliance, una organizacin pionera en IA que integran el MIT Media Lab laboratorio del Instituto Tecnolgico de Massachusetts, donde Oliver estudi y la Universidad de Cambridge.

Despus recal en el grupo Vodafone, donde actualmente dirige el Departamento de Ciencia de Datos. En 2018 recibi la distincin de Ingeniera del Ao por el Colegio Oficial de Ingenieros de Telecomunicacin (COIT) y fue la cuarta mujer que ingres en la Real Academia de Ingeniera de su pas.

Del deseo a la realidad

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Patrick Tomasso / Unsplash

Muy Interesante: Titulaste tu discurso de ingreso en la Academia IA: realidad, ficcin y sueos. A ti, qu sueos se te han cumplido?

Nuria Olivier: A m me fascinaban las figuras de investigadores e inventores como Leonardo da Vinci y Marie Curie, y pienso que he cumplido el sueo de emularlos porque he podido ir a la mejor universidad del mundo y aprender de los mejores, algo difcil de imaginar cuando era una adolescente en Alicante.

Con respecto a la inteligencia artificial, creo que hemos alcanzado logros que hace 20 aos formaban parte ms del deseo que de la realidad, como que puedas hablarle a tu celular y que te entienda o que la IA procese y genere lenguaje natural e interprete imgenes con mayor precisin que los humanos.

Muy: Y qu sueos te gustara que se hicieran realidad?

NO: Siempre cito tres, aunque al primero lo considero ms bien una necesidad: vivir de forma sinrgica y armoniosa con la tecnologa que tiene un impacto positivo en nuestras vidas, lo que exige voluntad y organizacin. El segundo sueo es que Espaa invierta de forma seria y ambiciosa en inteligencia artificial, y no slo en el mbito de la investigacin: al estar en Europa y ejercer como puente con Latinoamrica y frica, nuestro pas puede jugar aqu un papel clave.

Y el ltimo, que tambin conoces, est relacionado con la igualdad. Porque desgraciadamente, el mundo tecnolgico est en manos de grupos con muy poca diversidad de gnero. Mi sueo es que consigamos inspirar y a lo mejor esta entrevista ayuda a ms chicas y adolescentes para que estudien carreras relacionadas con la tecnologa. O sea, que sientan que ellas, adems de usarla y consumirla, pueden crearla.

Muy: El investigador Andrew Ng dice que la inteligencia artificial vive hoy una primavera perpetua. Significa esto que se han acabado los inviernos para ella?

NO: La inteligencia artificial cautiva nuestra imaginacin: fascina pensar en entidades no biolgicas inteligentes. Pero, a veces, esta fascinacin crea expectativas que no se cumplen, con sus correspondientes cadas en la inversin. Andrew alude al hecho de que hoy la IA ya est profundamente incorporada en muchos mbitos sociales, lo cual impedir otros inviernos, como los dos que se han vivido en el pasado. Es una industria que mueve miles de millones de dlares.

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Ms all de los bots, qu es la inteligencia artificial?

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Rolf Vennenbernd/picture alliance via Getty Images

Muy:De todos modos, todava hay muchas dudas, sesgos, problemas ticos, falta de formacin, ausencia de regulacin Qu es ms urgente resolver?

NO: Creo que resulta muy difcil establecer un marco regulatorio y legislativo adecuado sobre la IA si no tenemos el suficiente conocimiento sobre la materia; por eso es tan importante la educacin. Desde mi punto de vista, debemos establecer una estrategia que incorpore cinco pilares: la tecnologa, el citado marco regulatorio, la tica, el contexto social incluida la educacin y el sector econmico, donde se inscribe el mercado laboral. Habra que obtener una visin conjunta de las prioridades en cada uno de esos mbitos, as como la relacin entre ellos.

Muy: Mucha gente cree que eso de la Cuarta Revolucin Industrial es una invencin de algunas empresas. Qu les diras?

NO: La IA con mayor impacto es la que se alimenta con datos, y quiz en este campo concreto las PyMEs no encuentran una utilidad, pero tiene otras: los algoritmos te pueden ayudar a ser ms eficiente, a personalizar la experiencia de tus usuarios y ofrecer una atencin de 24 horas al da y siete das por semana; por ejemplo, con chatbots.

Y adems, puedes ofrecer nuevos servicios, impensables hasta hace muy poco. Por tanto, sera positivo que cualquier compaa, con independencia de su actividad, hiciera el ejercicio de averiguar si puede mejorar gracias a la inteligencia artificial.

Y es que todava existe bastante desconocimiento sobre la IA, ya que la mayor parte de la poblacin piensa que son robots. Debemos intentar cambiar esa percepcin y que la mayora de la gente sea consciente de que la usa a diario; que, como comentaba antes, si le entiende su smartphone es porque dentro del mismo hay un algoritmo de inteligencia artificial.

Transformacin motivada por la tecnologa

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GETTY IMAGES

Muy: Si pudieras empezar de nuevo, qu cambiaras?

He hecho lo que he podido, con toda mi energa y pasin. Es verdad que a lo largo de mi carrera he ejercido un cierto papel de agente de cambio: me he incorporado a reas poco conocidas en las diferentes organizaciones donde he trabajado, y siempre hay una resistencia a incorporar la novedad en el ADN corporativo.

Podramos haber alcanzado los objetivos ms deprisa o con equipos ms amplios, pero tambin me siento muy orgullosa de nuestros logros. Lo que al final aprendes es que las organizaciones estn formadas por personas, y que el factor humano es mucho ms importante que el tecnolgico. La transformacin, motivada por la tecnologa, es una transformacin humana en cuanto a la manera de trabajar, de aprender, de relacionarse

Muy: Qu pasar cuando los algoritmos nos conozcan mejor que nosotros mismos?

NO: Bueno, ya est sucediendo: lo hemos visto con las elecciones presidenciales de Estados Unidos o el referndum del Brexit. La combinacin del microtargeting [segmentacin ultraprecisa de los usuarios] y el perfilado algortmico de sus intereses, debilidades y caractersticas tiene el poder de definir la opinin pblica en temas tan importantes como quin ser el prximo presidente. La clave aqu es que ms gente se haga esa pregunta y se sienta impelida a la accin. En definitiva, decidir si queremos que esto sea el modus operandi de nuestra vida.

Muy: Y cmo ves, en general, el futuro de la inteligencia artificial?

Su potencial es inmenso: sin inteligencia artificial, no vamos a poder tener una medicina de precisin ni una educacin personalizada. Sin ella, ser imposible abordar el reto del envejecimiento de la poblacin o el cambio climtico.

Tomado de Muyinteresante

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