Desvelan al pterosaurio jursico ms grande del mundo | Fotos

El reptil alado de ms de 2.5 metros fue hallado en las costas rocosas de la isla de Skye, Escocia, por una estudiante de doctorado de la Universidad de St. Andrews en 2017. Tras varios aos de excavaciones y estudios detallados del fsil, ahora se dan a conocer las caractersticas del pterosaurio que habit este lugar hace millones de aos.

Los reptiles alados que convivieron con los dinosaurios hace millones de aos son conocidos como pterosaurios, sin embargo los restos fsiles de este ejemplar han dejado impresionados a los paleontlogos por su gran tamao, que nunca antes haba sido registrado en la historia.

Tras haber realizado un minucioso estudio a la anatoma de este reptil alado, los investigadores determinaron que se trata de una especie desconocida hasta ahora. Le dieron el nombre galico escocs de Dearc sgiathanach (que se pronuncia jark ski-an-ach), una palabra que tiene dos significados: reptil alado y reptil de Skye, ya que el nombre de la isla de Skye significa la isla alada.

De acuerdo con el estudio publicado en Current Biology, el reptil alado mide ms de 2.5 metros, un tamao colosal para un pterosaurio del periodo Jursico que calculan vivi hace entre 201 y 145 millones de aos.”Dearc es el mayor pterosaurio que conocemos del perodo Jursico y eso nos dice que los pterosaurios se hicieron ms grandes mucho antes de lo que pensbamos, mucho antes del perodo Cretcico, cuando competan con las aves”, explic el paleontlogo y autor del estudio Steve Brusatte.

Los pterosaurios no son considerados dinosaurios, pero fueron los primeros vertebrados que desarrollaron el vuelo, una hazaa que lograron unos 50 millones de aos antes que las aves.

Sin embargo, para volar, necesitaban huesos ligeros y delicados, una caracterstica que hace que sus restos rara vez se conserven fosilizados.”Para lograr el vuelo, los pterosaurios tenan huesos huecos con paredes seas delgadas, lo que haca que sus restos fueran increblemente frgiles y no se pudieran conservar durante millones de aos.

Sin embargo, este fsil de unos 160 millones de aos () permanece en un estado casi prstino, articulado y casi completo.

Sus afilados dientes para atrapar peces an conservan una brillante cubierta de esmalte, como si estuviera vivo hace apenas unas semanas”, describi la paleontloga y coautora del estudio Natalia Jagielska.

El esqueleto de un dinosaurio saurpodo  - Sputnik Mundo, 1920, 16.02.2022

Un anlisis del crecimiento seo del pterosaurio revel que no haba crecido del todo. Aunque este ejemplar casi adulto tena aproximadamente el tamao de las aves voladoras ms grandes de la actualidad, los investigadores creen que es probable que su especie hubiera tenido un tamao mayor.

Adems, una tomografa computarizada revel que Dearc Sgiathanach tena lbulos pticos grandes, lo que significa que probablemente tena una muy buena visin. Cuando el reptil alado estaba vivo, la zona que ahora es Escocia era hmeda y tena aguas clidas, por lo que es probable que se alimentaba de peces y calamares con sus afilados colmillos y dientes bien definidos.

Los diplodcidos, ilustracin - Sputnik Mundo, 1920, 12.02.2022

Tomado de Sputnik

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