Los humanos compartimos genes con criaturas que no tenan cabeza

Criaturas ocenicas sin cabeza de hace 555 millones de aos comparten genes con los animales de hoy en da, incluidos los humanos

Los primeros organismos multicelulares no tenan cabeza ni extremidades, y segn un estudio llevado a cabo por la Universidad de California, Riverside, comparten genes con animales actuales, incluidos los humanos.

Una de las autoras de la investigacin, Mary Droser, explica que las criaturas ocenicas de hace 555 millones de aos, del periodo del Ediacrico, no tenan cabeza ni esqueleto. Muchos de ellos probablemente parecan alfombras de bao tridimensionales en el fondo del mar, discos redondos que sobresalan. Estos animales son tan raros y tan diferentes que es difcil asignarlos a categoras modernas de organismos vivos.

Los registros fsiles que estn bien conservados han permitido vincular la apariencia y los comportamientos de estos animales con el anlisis gentico de los seres vivos actuales.fosil-ediacarico

Fsil de Dickinsonia, un animal del periodo Ediacrico. Fuente: Mary Droser

Los animales del periodo Ediacrico

Para su anlisis, los investigadores analizaron cuatro animales representativos de las ms de 40 especies reconocidas que se han identificado desde el periodo Ediacrico. Estas criaturas variaban en tamao desde unos pocos milmetros hasta casi un metro de longitud.

Los cuatro animales eran multicelulares, con clulas de diferentes tipos. La mayora eran simtricos, y sus sistemas nerviosos y la musculatura no estaban centralizados. Uno de estos cuatro eran las Kimberella, criaturas en forma de lgrima con un extremo ancho y redondeado, y un extremo estrecho que, probablemente, raspaba el fondo del mar en busca de comida. Adems, podran moverse usando un pie musculoso como los caracoles de hoy, segn afirman los autores.

Tambin se observaron los Ikaria, animales descubiertos recientemente por un equipo en el que tambin particip Mary Droser. Tenan el tamao y la forma aproximada de un grano de arroz, y representan los primeros bilaterianos, es decir, organismos con un frente, un dorso y aberturas en cada extremo conectadas por un intestino.

Adems, parece que estos animales podan reparar partes daadas del cuerpo mediante un proceso conocido como apoptosis, o muerte celular programada. Son los mismos genes involucrados son elementos clave del sistema inmunolgico humano, lo que ayuda a eliminar las clulas precancerosas e infectadas por virus. El informe indica que estos animales, probablemente, ya tenan las instrucciones responsables de la cabeza y los rganos sensoriales que generalmente se encuentran all. Sin embargo, an no se haba logrado la complejidad necesaria en la interaccin entre estos genes que luego dara lugar a estas caractersticas.

El equipo de Droser dijo que su trabajo es una forma de poner a estos animales en el rbol de la vida y demostrar que estn genticamente vinculados a los animales actuales y a nosotros mismos. En un fututo, planean investigar el desarrollo muscular y los estudios funcionales para comprender mejor la evolucin temprana de los animales.

Tomado de Quio

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