10 beneficios de comer en familia, segn la ciencia

Comer en familia fortalece la unidad y enriquece a cada uno de los miembros del ncleo familiar. Se trata de un hbito muy saludable que no solo incrementa el bienestar de todos, sino que, adems, mejora la calidad de vida.

Comer en familia es mucho ms que una tradicin. La ciencia ha comprobado que esta costumbre tiene efectos muy positivos sobre todos los miembros de la familia y, en especial, sobre los nios. Por desgracia, este hbito se ha perdido en gran medida.

En la actualidad, no es frecuente que se tenga el hbito de comer en familia. Cada integrante se ocupa de lo suyo y, por lo general, toma sus alimentos frente a una pantalla, mientras permanece sumergido en su mundo. Esto no solo es lamentable, sino que empobrece la vida.

Durante las ltimas dos dcadas, se han llevado a cabo varias investigaciones en las que se corrobora que comer en familia aporta beneficios objetivos a los integrantes del ncleo familiar que van desde aumentar la autoestima hasta reducir los riesgos de obesidad.

Comer en familia

Evitar los excesos de comida y bebida
Comer en familia resulta beneficioso para la salud fsica y emocional.

La terapeuta familiar Anne Fishel, directora ejecutiva del Family Dinner Project, ha estudiado a fondo las implicaciones de comer en familia. Ella ha sealado que, durante los ltimos aos, cada vez hay menos familias pobres que comen juntas, pero ms familias pudientes que lo hacen.

Al parecer, el trabajoy las actividades extraescolares son los factores que ms inciden en la dificultad para comer en familia. En una palabra, todos los integrantes de la familia estn muy ocupados y, por eso, comen a distinta hora y en distinto lugar.

Asimismo, la cena en familia muchas veces, en apariencia, da lugar a conflictosen algunos hogares. Sin embargo, no es la cena en s misma la que propicia estos problemas, sino que ms bien en ese entorno se hacen ms patentes. De hecho, Fishel seala que hay estudios en los que se demuestra que nios y adolescentes valoran la comida en familia.

10 beneficios de comer en familia

Como ya se ha mencionado, hay varios estudios en los que se aportan evidencias de los beneficios que trae el comer en familia. Dentro de estos, se destacan los siguientes.

1. Estimula el desarrollo

Comer en familia es un excelente estmulo para desarrollar las habilidades sociales, conversacionales y lingsticas. Ms all de la nutricin en s misma, la charla familiar que acompaa la cena es un factor de gran relevancia en el desarrollo de los nios y los adolescentes. Esas habilidades incluyen, tambin, mejores modales.

2. Mejora la salud mental

Los nios y adolescentes que comen con sus padres y hermanos se sienten ms seguros y protegidos por el ncleo familiar. Tambin, se sienten menos solos y esto contribuye a que se les facilite confiar en los dems y establecer vnculos significativos con otros. Todo ello enriquece la salud mental.

3. Une a las familias

Comer en familia hace que los vnculos entre los miembros del ncleo familiar salgan fortalecidos. Puesto que cada uno de ellos lleva una vida desconectada de los dems, es en el momento de la cena cuando todo lo que est disperso se pone en comn y se vuelve una experiencia compartida.

4. Incrementa el rendimiento acadmico

Una investigacinde la Universidad de Columbia, en Estados Unidos, revel que los nios que coman en familia entre cinco y siete veces a la semana tenan mejor rendimiento acadmico. Esto se debe a que este es el momento en que sus padres se aseguran de que hayan hecho sus deberes. Al final, el resultado son mejores calificaciones.

5. Mejora la salud fsica

Comer en familia tambin tiene importantes implicaciones sobre la salud fsica. Los nios que comen con sus padres y hermanos se nutren mejor que aquellos que lo hacen solos o en compaa de sus amigos.

En general, tienen mayor acceso a alimentos saludables, en lugar de frituras o golosinas. Asimismo, sus horarios de comida son ms regulares, lo cual incide de forma positiva en su salud digestiva.

Comer fuera es mucho ms costoso que preparar los alimentos en la casa, como todo el mundo lo sabe. Sin embargo, incluso si la comida se compra fuera, pero luego se comparte en familia, tambin hay ahorro. Si, en cambio, se compran alimentos por separado, la cuenta sube. Un motivo ms para comer en familia.

7. Fomenta hbitos saludables

Familia en una cena de accin de gracias.
Comer en familia fomenta hbitos de alimentacin saludable

Cuando los nios comen bajo la supervisin de los padres adquieren hbitos importantes como lavarse las manos antes de ingerir los alimentos y masticar bien. Adems, aprenden a comportarse en la mesa, lo cual facilita su socializacin y su insercin en la cultura. No se trata de convencionalismos, sino de un saber estar con otros.

8. Ayuda a prevenir la obesidad

En tanto que comer en familia garantiza una mejor nutricin, tambin es un factor que ayuda a prevenir la obesidad. Es de anotar que este problema ha tenido un notable incremento entre los menores durante los ltimos aos y se debe, en gran medida, a la falta de control de los padres sobre su alimentacin y, tambin, al sedentarismo. Las cenas en familia ayudan a evitar lo primero.

Un metanlisispublicado por la revista Pediatrics en 2011 indica que los nios que comen en familia, por lo menos tres veces por semana, tienden a mantener un rango normal de peso. Tambin, son menos propensos a sufrir trastornos alimentarios.

9. Disminuye el riesgo de ansiedad y depresin

Un estudio del ao 2004indic que los adolescentes que coman en familia mostraban menos signos de depresin y ansiedad. Tambin, eran menos proclives a presentar problemas emocionales. En general, cenaban con sus padres y hermanos no menos de cinco veces por semana.

10. Ayuda a prevenir adicciones

Segn informacin ofrecida por Stanford Childrens Health, los adolescentes que cenan en familia entre cinco y siete veces por semana tienen cuatro veces menos probabilidades de convertirse en fumadores, 2,5 menos de consumir marihuana y la mitad de consumir alcohol.

Comer en familia por el bien comn

Muchos psiclogos recomiendan otorgar un rol a cada uno de los miembros de la familia durante la cena. Uno puede ser el responsable de preparar los alimentos; el otro, de poner la mesa; uno ms, de lavar los trastes, etc. Todo ello fomenta la autonoma, la responsabilidad y la empata.

Lo ideal es fijar un horario para comer en familia todos los das. Sin embargo, tambin es importante ser flexibles y no convertir esto en una obligacin agobiante. Lo mejor es no tratar problemas en la mesa, sino escuchar a cada uno y, tal vez,hacer planes para fines de semana y vacaciones.

Tomado de Mejor con Salud

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