Identifican a un extrao artrpodo de cinco ojos como el segundo ejemplar conocido de un gnero extinto hace 500 millones de aos

Descubierto en 2008, el ‘Utaurora comosa’ es el primer ejemplar del taxn ‘Opabinia’ descubierto en ms de 100 aos.
Un extrao artrpodo de cinco ojos que habit la Tierra hace unos 500 millones de aos, el ‘Utaurora comosa’, ha sido identificado como un opabnido, convirtindose as en apenas la segunda especie de este gnero jams descubierta y la primera en ms de un siglo, de acuerdo a los resultados de una novedosa investigacin liderada por cientficos de Harvard.

Segn detallan los acadmicos, el ejemplar de ‘Utaurora comosa’, que forma parte del acervo del Instituto de Biodiversidad y Museo de Historia Natural de la Universidad de Kansas, fue hallado en la formacin Wheeler del estado de Utah (EE.UU.) en un yacimiento que data del Cmbrico medio, y fue descrito por primera vez en 2008 como un radiodonto. Sin embargo, Stephen Pates, coautor del estudio, identific una serie de irregularidades en los restos del espcimen que no concordaban con las caractersticas del grupo taxonmico al que haba sido asignado.

Tras realizar una serie de novedosos estudios filogenticos para determinar la secuencia evolutiva de la especie, en los que se compar con 43 fsiles y 11 taxones vivos de artrpodos, radiodontos y otros panartrpodos, los expertos descubrieron “que [esta] estaba ms estrechamente relacionada” con especies del grupo troncal ‘Opabinia’, explic Jo Wolfe, coautor de la investigacin, publicada este mircoles en Proceedings of the Royal Society B.

‘Utaurora comosa’ de la Formacin Wheeler, Utah, EE.UU.S. Pates.

Los opabnidos son considerados como el primer grupo que tiene una boca orientada hacia atrs, y se caracterizan por presentar una prolongacin independiente del tubo digestivo, conocida como probscide fronal, y cinco ojos bien definidos; asimismo, son identificables por los surcos intersegmentales a lo largo del dorso y las espinas dentadas pareadas de la cola, caractersticas que fueron observadas en el ejemplar analizado.

Cuando el ‘Utaurora’ fue descrito por primera vez se crea que los opabnidos y los radiodontes formaban un grupo monofiltico llamado dinocridos. No obstante, en los ltimos 10 a 15 aos se han descubierto ms de 10 nuevas especies de radiodontes, lo que ha permitido identificar ciertas diferencias entre ambos grupos.

“Basndonos solo en la morfologa, se podra argumentar que el ‘Utaurora’ es un radiodonte raro y tambin recuperar el concepto de dinocrido. Pero nuestro conjunto de datos y anlisis filogenticos apoyaron al ‘Utaurora’ como un opabnido en el 68% de los rboles [filogenticos] recuperados al analizar los datos, pero solo en el 0,04% para un radiodonto”, coment Pates.

Gracias al avance en las tcnicas de investigacin filogenticas y morfolgicas, los investigadores esperan arrojar nueva luz sobre la evolucin de este extrao y poco conocido taxn, as como su relacin con los artrpodos modernos.

Tomado de RT

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