Hallan dos nuevas especies de abejas sin aguijn extinguidas antes de ser descubiertas

Entre los 36 especmenes estudiados, los investigadores identificaron dos especies de abejas sin aguijn no descritas anteriormente. Dos de los ecosistemas ms amenazados del mundo han sido el escenario del hallazgo.La agricultura en expansin, la extraccin de madera y la alta poblacin ha provocado que la selva costera de Madagascar y los bosques de frica oriental se conviertan en dos de las reas ms amenazadas del mundo.

Aunque ms del 90% de la tierra forestal de estos dos escenarios ha sido talada, se siguen considerando como “puntos crticos de biodiversidad”.

Por ello, y porque su biodiversidad era mucho mayor en el pasado, se eligieron estas reas como objeto de estudio.

As lo explica Mnica M. Solrzano Kraemer, quien lidera una investigacin internacional en la que se detallan nuevas especies de abejas sin aguijn.

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Primero examinaron las resinas de los rboles de dichos bosques y, al adentrarse en la secrecin orgnica, los cientficos encontraron inclusiones de abejas sin aguijn, tambin llamadas meliponinos (Meliponini): la ms joven data de 2015 y la ms antigua de hace unos 3.000 aos.

Entre los 36 especmenes estudiados, los investigadores identificaron tres especies ya conocidas por la ciencia, as como dos especies no descritas anteriormente: Axestotrigona kitingae y Hypotrigona kleineri.”Hoy, el este de frica y el este de Madagascar son paisajes muy fragmentados.

Por lo tanto, asumimos que las especies recin descubiertas ya estn extintas en este momento”, dice Solrzano Kraemer, investigadora del Instituto de Investigacin Senckenberg y del Museo de Historia Natural de Frankfurt.

En su estudio, los investigadores se refieren a una “prdida oculta” de biodiversidad: la extincin de especies antes de que puedan ser descubiertas y descritas en su entorno natural.”Hasta ahora, la ciencia se ha centrado principalmente en las inclusiones en el mbar.

Sin embargo, la resina y los copales conservan organismos en condiciones comparativamente buenas, lo que los convierte en herramientas importantes para rastrear los cambios en los conjuntos de fauna. Nos revelan cmo era el mundo de los insectos antes del comienzo del Antropoceno, la era de influencia humana, y por lo tanto definitivamente deberan recibir una mayor atencin”, concluye Solrzano Kraemer.

El estudio ha sido publicado en la revista The Holocene y ha contado con participacin internacional. Entre ellos, de la Universidad de Barcelona y el Instituto Geolgico y Minero de Espaa-CSIC, de la Universidad de Kansas de Estados Unidos y el centro de investigacin de Alemania Helmholtz-Zentrum Hereon-DESY.

Tomado de Sputnik

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