Supererupciones de volcanes: por qu se producen?

A raz de la erupcin del volcn de La Palma en las Islas Canarias, est creciendo el inters por los volcanes y sobre los efectos devastadores que podran producirse en el caso de entrar en erupcin. En el mundo hay ms volcanes de los que inicialmente se piensa y se conocen, pero hay diez que tienen un especial potencial para crear una autntica catstrofe climtica en el planeta. Uno de ellos es el que se encuentra bajo las aguas del lago Toba, en Sumatra.

El volcn

El volcn del lago Toba ha sido el protagonista de dos erupciones en el ltimo milln de aos que han tenido alcance planetario y la previsin es que vuelva a emitir magma dentro de 600.000 aos.

Este volcn es especialmente importante porque en la ltima erupcin sali de su boca 70.000 veces ms magma que, por ejemplo, el volcn de La Palma. Este potencial y capacidad de las supererupciones ha sido estudiando por un grupo de gelogos liderados por la Universidad de Ginebra, en Suiza, con el fin de tratar de saber por qu se producen.

En concreto, el equipo de investigadores se centr en estudiar los niveles de uranio y circonio, que son elementos que normalmente son expulsados en estas grandes erupciones. El objetivo as era determinar cunto tiempo le cost al volcn prepararse para este tipo de erupciones.

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La investigacin tambin seala que el circonio tiene uranio dentro de su estructura, que con el paso del tiempo se descompone en plomo. As, midiendo la cantidad de uranio y plomo en el circonio con un espectmetro de masas, se puede determinar la edad del material. A da de hoy, se estima que hay unos 320 kilmetros cbicos de magma listos para entrar en erupcin.

Calentamiento

Los anlisis realizados han permitido conocer qu sucede en las entraas de la tierra cuando el volcn est en silencio, adems de facilitar obtener otro tipo de informacin. Por ejemplo, se observa que existe relacin entre la acumulacin de magma con el aumento progresivo de la temperatura de la corteza continental, que ensambla el depsito de magma de Toba. De este modo, cuanto ms se calienta la corteza por el magma, ms lento se enfra el material y se acumula ms rpido.

Tomado de Ecologismos

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