Descubren supercordillera que pudo haber propiciado la evolucin de la vida

La aparicin de la recin descubierta supercordillera Nuna, que se extendi por cerca de 8.000 kilmetros a lo largo de un supercontinente entero, podra haber sido, junto con la emergencia de la cadena montaosa Trasngondwana, determinante para la evolucin de la vida primitiva en la Tierra hace ms de 1.800 millones de aos, de acuerdo a un reciente estudio conducido por cientficos de la Universidad Nacional de Australia.

Segn detallan los expertos, la aparicin de las enormes cordilleras coincide con dos de los periodos ms importantes en la historia de la evolucin. La primera de ellas, la supercordillera Nuna, emergi durante la formacin del supercontinente Columbia, hace entre 2.000 y 1.800 millones de aos, periodo en el que aparecieron los eucariontes, organismos celulares complejos que dieron lugar a las plantas y los animales.

Por su parte, Ziyi Zhu, coautora de la investigacin, explica que la emergencia de la segunda de estas formaciones geolgicas en Gondwana, la supermontaa Transgondwana, hace entre 650 y 500 millones de aos, “coincide con la aparicin de los primeros grandes animales hace 575 millones de aos” as como “con la explosin cmbrica 45 millones de aos despus, cuando la mayora de los grupos animales aparecieron en el registro fsil”.

La aparicin de los sistemas montaosos, sugieren los cientficos, pudo haber aumentado sustancialmente los bajos niveles de oxgeno de la atmsfera primitiva. Asimismo, la erosin de estos pudo haber liberado en los ocanos elementos esenciales para la vida, como el fsforo o el hierro, “sobrealimentando los ciclos biolgicos e impulsando la evolucin hacia una mayor complejidad”.

“No hay nada parecido a estas dos supermontaas en la actualidad. Si uno se imagina los 2.400 kilmetros de largo del Himalaya repetidos tres o cuatro veces, se hace una idea de la escala”, apunt Ziyi.

Durante el estudio, los acadmicos lograron determinar el origen de las supercordilleras al analizar muestras de circn con bajo contenido en lutecio, un mineral considerado como una tierra rara que solo se encuentra en las bases de altas montaas, donde se forman bajo una intensa presin a lo largo de millones de aos.  

“El registro de la formacin de montaas a lo largo del tiempo[] muestra estos dos enormes picos: uno est vinculado a la aparicin de los animales y el otro a la aparicin de grandes clulas complejas”, coment Jochen Brocks, coautor de la investigacin, publicada en lnea recientemente en Earth and Planetary Science Letters.

Tomado de Cubasi

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