Los cubrebocas de tela no son tan efectivos ante micron y las nuevas cepas de Covid-19, cmo protegerte?

Qu cubrebocas usar para evitar el contagio de micron y otras variantes contagiosas de COVID-19? Aqu una gua rpida para saberlo.

La situacin de la pandemia de COVID-19 es cambiante. Lo que hoy es una certeza, maana puede quedar superado ante evidencia ms completa. De ah que los estudios sobre inmunidad ofrezcan resultados dispares conforme pasa el tiempo; que la investigacin y experiencia emprica consideren algunos frmacos mejores para disminuir los efectos del virus sobre otros o incluso que constantemente se cambien las decisiones populares sobre qu cubrebocas se deben usar para evitar los contagios masivos. As funciona la ciencia y la produccin de conocimiento cientfico.

En el caso de las distintas variantes de COVID-19 que han aparecido en los ltimos meses, sabemos que micron la variante identificada en Sudfrica hace solo unas semanas es ms contagiosa, pero menos letal que la cepa original de Coronavirus descubierta en Wuhan en 2019. Tambin se ha descubierto la posibilidad que otras mutaciones del SARS-CoV-2 pueden interactuar con esta y dar paso a una enfermedad ms grave. Basta solo con recordar que hoy en da se reportan casos de Deltacron, un tipo de COVID que combina las variantes micron y Delta.

De ah que utilizar cubrebocas ms efectivos sea un imperativo para reducir los contagios y las hospitalizaciones, especialmente en espacios pblicos y mal ventilados, como el transporte pblico o el supermercado, pero cmo hacerlo y cules son ms eficaces contra las cepas ms contagiosas de COVID-19?

Una cuestin de filtros

cubrebocas Covid-19
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A mediados de enero de 2021, el estado alemn de Baviera anunci que los nicos cubrebocas vlidos en lugares pblicos eran los FFP2 (piezas faciales filtrantes de categora 2), un tipo de mascarilla quirrgica que segn las normas europeas, es capaz de filtrar al menos el 92 % de partculas presentes en el aire.

Una semana ms tarde, Francia emiti una recomendacin a sus ciudadanos para que dejaran de usar los cubrebocas de tela caseros y en su lugar, se utilizaran nicamente mascarillas FFP2 y mascarillas quirrgicas (las tpicas azules y desechables). La accin fue replicada por Austria, donde desde el 25 de enero, fue prohibido entrar a tiendas o viajar en el transporte pblico sin un FFP2.

Estas medidas levantaron polmica debido a la dificultad para adquirir cubrebocas que cumplan con esa especificacin y el costo que implica para las familias ms desfavorecidas. Sin embargo, la evidencia cientfica demuestra que el uso de una FFP2 o similar en espacios pblicos cerrados y mal ventilados ofrece una mejor proteccin que un cubrebocas de tela.

FFP2, N95, KN95 Qu cubrebocas usar y en qu momento?

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Los diversos nombres y modelos de cubrebocas pueden llegar a ser un dolor de cabeza. Por ello, el primer paso para salir de la confusin es saber que estamos ante tres idiomas distintos:

Mientras que las FFP (que se dividen en FFP1, FFP2 y FFP3) responden a una norma europea, la clasificacin N (como los N95 y N99) corresponde a la norma estadounidense del Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH, por sus siglas en ingls) segn el porcentaje de partculas que son capaces de filtrar. No obstante, los FFP y las N no son los nicos cubrebocas utilizados durante la pandemia.

En Mxico, lo ms parecido a los cubrebocas FFP2 segn la norma europea son las mascarillas KN95, un modelo fabricado en China de uso no mdico, que imita la eficiencia de la famosa N95 (de grado mdico) y puede alcanzar hasta un 95 % de filtracin.

Desafortunadamente, la ausencia de regulacin nacional ha favorecido la creacin de un mercado ilegal con productos que no cumplen las normas chinas. Ante esto, la Administracin de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en ingls) dio a conocer un listado de los fabricantes y modelos aceptados durante la emergencia sanitaria en su pas. Esta normativa ha sido adoptada por otras naciones, incluyendo Mxico.

Cmo reconocer un cubrebocas KN95 original?

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Aunque puede parecer una tarea imposible, existen algunas seales de que los cubrebocas chinos poseen la certificacin correspondiente y por lo tanto, se trata de productos genuinos:

En primer lugar, estos cubrebocas deben incluir la leyenda GB2626-2006, el estndar del Servicio Nacional de Acreditacin de China para la Evaluacin de la Conformidad (CNAS) impresa a un costado del cubrebocas y en el empaque.

Los cubrebocas deben tener las letras KN95 impresas, empaquetarse individualmente y contener un certificado que incluye su fecha de produccin, el material con el que estn hechos y la leyenda de que se trata de una mascarilla no mdica. Este certificado no debe poseer sello alguno de la FDA u otro organismo estadounidense.

Una alternativa fiable a los cubrebocas KN95 de alta eficiencia es su similar surcoreano, el modelo conocido como KF94. Este cubrebocas es un hbrido del KN95 y las mascarillas de tela ms largas, de modo que ofrece el mismo nivel de proteccin que su contraparte china y debido a que es menos conocido, an no existen rplicas de baja calidad en el mercado ilegal.

Funciona utilizar dos cubrebocas?

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Si no hay oportunidad de utilizar un cubrebocas que cumpla con las caractersticas anteriores, es posible alcanzar un grado similar de proteccin combinando un cubrebocas quirrgico comn con uno de tela, con la mascarilla quirrgica como capa interna y la casera hacia el exterior.

Con esta combinacin entre materiales y capas, el 80 % de filtracin que ofrece un cubrebocas quirrgico y el 50 % que ofrece una mascarilla casera mejoran notablemente su eficacia.

Cules son las situaciones de riesgo para usar la mxima proteccin?

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El descubrimiento de nuevas variantes ms contagiosas de COVID-19 no debe ser motivo de preocupacin o miedo, sino informacin valiosa para saber cundo reforzar las medidas para evitar contagios.

En trminos generales, el comportamiento de las variantes del SARS-CoV-2 es idntico en cualquier caso: el virus entra al organismo a travs de la boca, los ojos o la nariz en forma de gotculas que las personas enfermas expulsan al hablar, exhalar, toser o estornudar.

Adems, en algunos lugares cerrados donde la ventilacin es pobre y resulta imposible mantener un par de metros de distancia entre personas, es probable que algunas gotculas ms pequeas (conocidas como aerosoles) se mantengan flotando durante al menos media hora y ocurran contagios an con sana distancia, lo que se conoce como transmisin area.

Es en estos sitios como un saln de clases, una oficina, el supermercado o un vagn de metro donde se debe acudir con la mejor proteccin disponible. Los espacios abiertos como avenidas con banquetas amplias, parques y bosques suponen un riesgo muy bajo de contagio y en estos sitios basta con utilizar un cubrebocas de tela y mantener la distancia.

Tambin es momento de restar atencin a las superficies y la limpieza de zapatos, objetos exteriores, paquetes y alimentos. La evidencia cientfica demuestra que no hay necesidad de desinfectarlos de forma obsesiva; basta con lavarse las manos frecuentemente y mantener las medidas ya conocidas para evitar un contagio.

Tomado de Muyinteresante

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