Girasoles: Curiosidades de la flor que sigue al sol

El nombre cientfico de los girasoles es Helianthus annuus, de la palabra griega helios para sol y anthus que significa flor.

Cada girasol est hecho de miles de pequeas flores llamadas florecillas. Los icnicos ptalos amarillos y los centros marrones difusos son en realidad flores individuales. Hasta dos mil pueden formar la clsica floracin de girasol.

No todos los girasoles son amarillos

Un hecho universal que la mayora de la gente sabe es que los girasoles son amarillos. Sin embargo, el pigmento de un girasol no se detiene all. Los girasoles incluso pueden ser rojos, morados, blancos, rosas.

Algunos ejemplos de girasoles amarillos incluyen American Giant, Zohar y Elegance. El girasol gigante americano es uno de los girasoles ms altos y sus caras pueden alcanzar las 12 pulgadas de ancho.

Los hay tambin de color rojo. Algunos de ellos tienen cabezas similares a margaritas que a menudo nacen de los comunes girasoles amarillos. 

Un girasol prpura comn es el Chianti Hybrid. Los ptalos de un Chianti Hybrid tienen rojos profundos y oscuros que algunos clasifican como morados. Esta planta de girasol puede crecer hasta cinco pies y no tiene polen, por lo que es buena para cortar.

No solo podemos encontrar ptalos de diferentes colores, sino que tambin sus centros varan en diferentes tonos.

Girasoles
La formacin espiral de semillas en un girasol casi siempre sigue la secuencia de Fibonacci.. Imagen: Pixabay

Conectados a Apolo

Los girasoles tienen numerosos significados y smbolos. Algunos se remontan a la mitologa griega con la historia de Clytie y Apolo, dios del sol.

Apolo, ya enamorado de Clytie, un da fue golpeado por la belleza de la princesa de un rey llamada Leucothoe. El padre de Lecucothe no le permiti ver a Apolo, pero esto no impidi que Apolo la viera.

Una noche, Clytie descubri a Apollo y Leucothoe juntos y le dijo al padre de Lecuothe por celos. Como resultado, Leucothoe fue enterrado vivo por orden de su padre. Apolo, afligido, convirti a Clytie en un girasol para evitar tener que mirarla de nuevo. 

Siguiendo al Sol

El girasol necesita mucho sol y sigue los movimientos del sol a travs del cielo de este a oeste, este fenmeno se llama heliotropismo.

En un estudio realizado por ScienceMag, los cientficos revelan que los girasoles tienen ritmos circadianos, que promueven este comportamiento. La cara de un joven girasol sigue al sol desde el amanecer hasta el atardecer todos los das y repite el ciclo hasta la madurez.

Los maduros miran hacia el este

A medida que los girasoles alcanzan la madurez, sus relojes internos comienzan a disminuir hasta que terminan por completo el comportamiento del heliotropismo. No se preocupe, este proceso no daa a los girasoles. 

Un estudio de ScienceMag revel que los girasoles maduros se enfrentan a Oriente por un par de razones diferentes:

  • Pueden atraer hasta cinco veces ms polinizadores porque se calientan ms rpido que las plantas orientadas hacia el oeste.
  • Se calientan ms productivamente cuando se mira hacia el este.

Girasoles: Nativos de Amrica

Esta planta herbcea de la familia de las asterceas es originaria de Norteamrica y Centroamrica.

Se sabe que los nativos estadounidenses desarrollaron la planta de girasol como fuente de alimento. Segn un informe de la Universidad de Arizona, se cree que el cultivo de girasol comenz hace ms de ocho mil aos.

Sin embargo, hay evidencia de que fue domesticado por primera vez en Tabasco, Mxico, en el sitio de excavacin de San Andrs alrededor del ao 2,600 AC.

El rcord de los nueve metros

El alemn Hans-Peter Schiffer, es responsable del cultivo de esta planta de girasol poco ms de nueve metros. Esto fue confirmado por Guinness World Records el 28 de agosto de 2014. Schiffer tambin tuvo este mismo ttulo en 2009, 2012 y 2013.

Uso alimenticio

El girasol tiene un papel importante en la cocina porque sus semillas son ricas en protenas casi tanto como la carne, se pueden comer crudas, secas y fritas.

De hecho el aceite se hace de dos tipos de semilla: las semillas negras pequeas con la cual se desarrolla el aceite de alta calidad y las grandes semillas grisceo-negras con rayas blancas que se utilizan para el alimento.

  • Sus ptalos tambin se pueden utilizar para la preparacin del vino.
  • Las semillas de girasol aportan vitamina A, vitaminas del grupo B, vitamina E, poseen calcio, fsforo, hierandodio.

Uso en el ganado

El cultivo de esta planta tambin es usado para la alimentacin de ganado, lo que queda de la planta a someterla para la produccin de aceite se le denomina harina, esta es usada continuamente para la alimentacin del ganado vacuno.

Girasoles
Imagen: Getty

Vincent no fue el nico pintor de girasoles

Van Gogh es recordado por sus pinturas de girasol y por cambiar la forma en que la gente vea la belleza de una flor. Algunos artistas influenciados por l incluyen a:

Diego Rivera:incorpor girasoles en varias de sus pinturas. Un ejemplo es Muchacha Con Girasoles. Tanto Van Gogh como Diego Rivera retrataron comnmente la vida campesina y las imgenes de flores en sus piezas.

Alfred Gockel: su estilo incluye el uso de colores primarios con acentos profundos. Una de las pinturas de Gockel se titula Girasol gigante.

Paul Gauguin: introdujo su famosa obra Vincent van Gogh Painting Sunflowers. La pieza en s es ficticia, ya que Gaugin no estuvo presente cuando Van Gogh pint su famosa obra Los girasoles.

Los girasoles. Vincent van Gogh, 1888.

Tomado de Muyinteresante

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