La vereda eterna de Tito Gmez

Este 30 de enero habra cumplido 102 aos el intrprete cubano Tito Gmez. Su cuna, el barrio habanero de Beln, trascendi a la fama gracias a l y a quien le antecediera en el nacimiento ocho aos antes, el clebre Miguelito Valds, Mster Babal.

De padres espaoles y conocedores del talento de su hijo, uno de los diez que tuvo el matrimonio, anhelaban que el joven Jos Gmez Tenreiro se dedicara al teatro lrico y la zarzuela, aunque l prefera la msica bailable. A los 17 aos cantaba piezas lricas de Ernesto Lecuona y Rodrigo Prats y result laureado en el espacio radial La Corte Suprema del Arte, ocasin en la que interpret una cancin de Julio Brito.

El joven Pepe Tenreiro abandon la carrera de Medicina, y en 1939 debut de modo profesional en el Casino Deportivo con la orquesta Sevilla Biltmore. Luego empez a cantar con esa misma agrupacin en el Hotel Nacional portando un repertorio de boleros, congas y guarachas, e incursion en un estudio de grabaciones donde aparece por primera vez con el nombre artstico de Tito Gmez. Desde entonces su voz vibrara en acetatos, medios de difusin y salones, con la gracia y calidad interpretativa que lo caracterizaron.

Tito Gmez acumul un repertorio de amplio gusto. Cubanos como Adolfo Guzmn, Juanito Mrquez, Eusebio Delfn, Rosendo Ruiz (hijo), Teofilito y Agustn Rodrguez, engrosaron la nmina de compositores cuyas creaciones lleg a popularizar. Entre los latinoamericanos interpret obras de los puertorriqueos Rafael Hernndez y Pedro Flores, as como de los mexicanos Abel Domnguez, Lolita de la Colina, los Cuates Castilla, Gabriel Ruiz y Gonzalo Curiel1. Fue de este ltimo que tom un bolero que en su voz alcanz repercusin jams vista; a tal extremo que en la actualidad, a ms de ocho dcadas, decir Tito Gmez es sinnimo de Vereda tropical.

Cuentan que los santiagueros hermanos Rigual, ya residentes en Mxico, le propusieron a Tito incorporar Vereda tropical a su repertorio. Catalogada por algunos como cancin tropical y por otros como bolero, lo cierto es que cuando la composicin lleg a nuestro compatriota, hizo de ella una versin irrepetible. Hasta la fecha muchos no informados, creen que se trata de una meloda cubana, en lugar de mexicana e inspirada en el balneario de Acapulco, en la costa del Pacfico.

Resulta interesante que cuando Tito Gmez comenz a cantarla a finales de los 40, la pieza tena casi doce aos de haber sido compuesta, y en 1938 fue cantada por Lupita Palomera en la pelcula Hombres de mar, protagonizada por Arturo de Crdova. La pieza dio el mayor reconocimiento como compositor a Gonzalo Curiel y desde entonces muchos artistas mexicanos y de otros pases empezaron a interpretarla, incluso con versiones en ingls, francs, italiano y alemn.

Grandes intrpretes de la talla de Toa la Negra, el tro Los Panchos, Pedro Vargas y Juan Arvizu, llegaron a Cuba con Vereda tropical en su arsenal meldico, pero ninguno de ellos se pos en firme como s lo hizo el cubano del barrio de Beln.

Acerca de lo que Vereda tropical signific para Gonzalo Curiel, el musiclogo colombiano Jaime Rico Salazar escribi textualmente: Canciones hermosas, muchas de ellas en ritmo de bolero, compuso este brillante compositor, pero una sola hubiera bastado para que su nombre hubiera pasado a la posteridad: Vereda tropical, que quizs lleg a ser el ms popular de todos los boleros en todas las pocas ()2.

Algo parecido se puede afirmar de Tito Gmez, quien en el pinculo de su fama la grab, primero, con la orquesta Riverside y despus, con la orquesta de Enrique Jorrn. Tito nos entreg una versin nica de un tema que interpret en tiempo de bolero-cha.

A Jos Gmez Tenreiro, el inolvidable Tito Gmez, lo recordamos con su estilo pleno de cubana y gracia impar. Quienes peinamos algunas canas conservamos en la memoria su sonrisa afable y amistosa en los carnavales de los aos 70 en la Perla del Sur, donde luego de sus actuaciones pblicas era uno ms de nuestro pueblo, disfrutando de cervezas bien fras y la calidez de quienes le admiraban.

Un artista recordado con admiracin y cario por todo un pueblo. Ese sigue siendo Tito Gmez a 102 aos de su nacimiento, y a ms de 21 de su muerte ya con ocho dcadas de vida, el 15 de octubre de 2000.

El tiempo transcurre, las generaciones se suceden una tras otra y en la msica cubana seguimos soando con una Vereda tropical concebida en Mxico y tejida en Cuba con hilos de oro en la voz de Tito Gmez.

NOTAS:

1 Gonzalo Curiel Barba. Pianista y compositor mexicano. (Guadalajara, 10 de enero de 1904 Ciudad de Mxico, 4 de julio de 1958)

2 Jaime Rico Salazar, Cien aos de boleros, p. 113, Quinta Edicin, Actualizada a febrero del 2000. Panamericana Formas e Impresos, Bogot, Colombia.

Fuente: Peridico 5 de Septiembre

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