Se cumplen 36 aos de la nica visita al planeta Urano

La nave espacial Voyager 2 de NASA realiz la primera, y hasta ahora la nica, visita a Urano. Se acerc a 81.500 kilmetros de las cimas de las nubes del planeta y descubri 10 nuevas lunas, dos nuevos anillos y un campo magntico ms fuerte que el de Saturno. Una visita realmente fructfera.

El misterioso planeta gaseoso recibi la visita de la mtica Voyager 2 durante unas cinco horas, durante las que la nave realiz un estudio detallado a la par que nos remiti unas impresionantes imgenes del planeta y sus lunas.

“Sabamos que Urano sera diferente porque est inclinado hacia un lado”, coment Ed Stone, cientfico de la misin Voyager con sede en el Instituto de Tecnologa de California en Pasadena desde 1972.

Descubrimos que Urano era el planeta ms fro conocido de nuestro sistema solar, a pesar de que no es el que est ms lejos de nuestra estrella. Y es porque no posee ningn tipo de fuente de calor interna.


Aunque Urano es visible a simple vista, durante mucho tiempo se confundi con una estrella debido a la oscuridad y la lentitud de la rbita del planeta.


Quin descubri el planeta?

Fue el astrnomo britnico William Herschel quien descubri a Urano el 13 de marzo de 1781 con su telescopio mientras inspeccionaba las estrellas. De pronto, se dio cuenta de que haba una estrella que pareca diferente y, al cabo de un ao, Herschel se dio cuenta de que la estrella segua una rbita planetaria. Era Urano, el nico planeta que lleva el nombre de un dios griego en lugar de uno romano.

En 2021 se cumplieron, por tanto, 240 aos de su descubrimiento.

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