Cuba podra generar 1 100 megawatts de electricidad, a partir del viento

El profesor  Alfredo Roque Rodrguez, investigador del Centro de Fsica de la Atmsfera del Instituto de Meteorologa (Insmet), dijo a Granma que en 2005 se cre el grupo temporal para el impulso de la energa elica (Gtiee), conformado por alrededor de 20 instituciones pertenecientes a ocho ministerios

Autor: Orfilio Pelez | orfilio@granma.cu

Promover un mayor empleo y diversificacin de las fuentes renovables de energa (FRE) para que la generacin de electricidad en Cuba dependa cada vez menos del uso de combustibles fsiles y alcance as niveles superiores de independencia y seguridad en tan vital sector, forma parte del Plan Nacional de Desarrollo Econmico y Social hasta 2030.

En el caso particular de la energa elica (aquella que, producida por el movimiento de las aspas de un aerogenerador, impulsadas por el viento, se convierte en energa elctrica), desde mediados de la primera dcada de la presente centuria, el pas inici en mayor escala los estudios dirigidos a conocer el potencial existente en el  archipilago  cubano.

Considerada, junto a la fotovoltaica, entre las dos FRE de mayor crecimiento en el mundo, la energa elica no emite sustancias txicas al medio ambiente, ni contamina el agua, adems de tener uno de los indicadores ms bajos de consumo de ese importante recurso. Es inagotable y su utilizacin eficiente contribuye al desarrollo sostenible.

ATLAS A MUCHAS MANOS                  

El profesor  Alfredo Roque Rodrguez, investigador del Centro de Fsica de la Atmsfera del Instituto de Meteorologa (Insmet), y uno de los especialistas con ms experiencia de trabajo en el tema, dijo a Granma que en 2005 se cre el grupo temporal para el impulso de la energa elica (Gtiee), conformado por alrededor de 20 instituciones pertenecientes a ocho ministerios.

Bajo la conduccin de un equipo de cientficos del propio Instituto de Meteorologa, con la activa participacin de profesores del Centro de Estudios de Tecnologas Energticas Renovables (Ceter), de la hoy Universidad Tecnolgica de La Habana Jos Antonio Echeverra, y otras entidades, el primer aporte significativo del Gtiee lleg un ao despus, al concluirse el primer mapa elico de Cuba.

Precis Roque Rodrguez que, mediante la implementacin de dos proyectos internacionales, en la obtencin de ese resultado fueron aplicados modelos fsico-matemticos de elevada eficacia y confiabilidad, desarrollados por el Laboratorio de Energa Renovable de Riso, Dinamarca, y la institucin Environment Canad.

Conseguimos digitalizar toda la data de viento proveniente de las 68 estaciones meteorolgicas existentes en el pas, labor en la cual recibimos el apoyo de los joven Club de Computacin de las cabeceras provinciales.

As creamos una base de datos que contiene los registros, en diferentes horarios, de la fuerza y direccin del viento, medidos a diez metros de altura. En 43 de las estaciones  involucradas en el estudio, las mediciones recopiladas de esa variable estaban en el orden de los 30 a 35 aos, dijo el profesor Roque Rodrguez.

La investigacin confirm la existencia de 21 zonas con condiciones favorables para instalar parques elicos y propici que, por primera vez en Cuba, se lograra  hacer una estimacin del potencial existente, cuyo rango, a una altitud promedio de 50 metros, oscilaba entre 4 000  y 15 000 megawatts (MW), incluyendo zonas costeras, espacios interiores, regiones montaosas y los pequeos cayos alrededor de la isla mayor, puntualiz el profesor Alfredo Roque.

Toda la informacin acopiada  contribuy al conocimiento bsico para la posterior confeccin del Atlas Elico de Cuba, que a cargo de especialistas del Centro de Fsica de la Atmsfera del Insmet, form parte de un proyecto internacional financiado por la Agencia de Cooperacin para el Desarrollo Internacional, de Canad.

En esta ocasin, recalc el experto, las mediciones de la velocidad del viento se hicieron a alturas de diez, 30, 50 y cien metros, lo que requiri instalar alrededor de cien torres de Referencia Meteorolgica y de Prospeccin Elica, logrando caracterizar la capa superficial atmosfrica en funcin de alcanzar el aprovechamiento mximo de la energa del viento.

Los resultados fortalecieron el conocimiento de las zonas del pas con suficiente recurso elico para generar electricidad a gran escala.

Devenido en herramienta cientfica imprescindible a la hora de seleccionar los sitios de emplazamiento de futuros parques elicos, el Atlas evidenci que, por su posicin geogrfica y caractersticas del relieve, la regin norte centro oriental de Cuba posee las condiciones ms favorables para el desarrollo de esa fuente energtica renovable, al presentar pocos obstculos ambientales que entorpezcan el aprovechamiento de la intensidad de las brisas, manifest el investigador Alfredo Roque.

Segn el tambin Secretario del Consejo Cientfico del Insmet, el potencial tcnicamente instalable de generacin de electricidad en nuestro pas, a partir del viento, es de unos 1 100 MW.

INVESTIGACIONES RECIENTES 

Cientficos y tcnicos del Centro de Fsica de la Atmsfera del Insmet trabajan actualmente en el diseo de pronsticos para calcular de manera aproximada el aporte energtico de un parque elico, a partir de predecir en diferentes plazos el comportamiento de la fuerza del viento en el lugar donde radica la instalacin.

El profesor Alfredo Roque especific que las subidas y cadas abruptas en la velocidad del viento pueden afectar el desempeo del sistema elctrico y aumentar los costos de generacin, de ah la importancia de vaticinar con antelacin las probables fluctuaciones de esa variable meteorolgica.

Resalt que, mediante el empleo de metodologas novedosas basadas en la modelacin numrica del tiempo y tcnicas de inteligencia artificial, se viene aplicando, de manera experimental, en los parques elicos Los Canarreos y Gibara 1, situados en la Isla de la Juventud y Holgun, respectivamente, un modelo de pronstico del comportamiento de la potencia elica, con altos niveles de satisfaccin por parte del Despacho Nacional de Carga de la Unin elctrica.

Tambin, asever, estamos actualizando los estudios acerca de las descargas elctricas asociadas a ese tipo de tormentas, uno de los fenmenos naturales que ms dao puede ocasionar a los aerogeneradores, as como el anlisis del viento mximo en regiones de emplazamientos elicos, en particular el causado por los huracanes.

Lo planteado posibilita seleccionar la clase de aerogenerador ms adecuado para cada regin de nuestro pas, en dependencia de la frecuencia histrica de ocurrencia e intensidad promedio de esos peligrosos eventos.

En todos los escenarios futuros evaluados, las proyecciones climticas sugieren que, a lo largo del siglo xxi, la velocidad del viento en superficie continuar aumentando en mayor o menor medida en gran parte del territorio nacional, de modo particular hacia la costa norte.

Tal incremento avala la prioridad concedida a la ejecucin del programa elico cubano hasta 2030, fecha para la cual deben haberse construido 13 de esos parques, enfatiz el profesor Alfredo Roque.

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